Dzięki Apertif radioastronomowie zobaczą więcej!

Aperitif
Fot. Rysunek ilustruje możliwości Apertifu. Okręgi przedstawiają położenia na niebie pulsarów, które zostały zaobserwowane jednocześnie. Odległość pomiędzy pulsarami na niebie wynosi ponad 7 średnic kątowych Księżyca. Księżyc odpowiada polu widzenia teleskopu bez kamery Apertif. W lewym dolnym rogu znajduje się średni profil czasowy zaobserwowanych pulsarów. Źrodło: ASTRON
Jednoczesne obserwacje dwóch oddalonych od siebie źródeł  zapoczątkowały nową erę w radioastronomii.

Astronomowie z ASTRON, poprzez obserewacje dwóch oddalonych od  siebie pulsarów, zademonstrowali możliwości nowego odbiornika. To osiągnięcie jest wynikiem pracy nad nową szerokokątną kamerą radiową, zwaną Apertif, skonstruowaną dla interferometru w 
Westerbork (ang. Westerbork Synthesis Radio Telescope, WSRT). 

Wyniki obserwacji sygnalizują nadejście nowej ery w  radioastronomii. "Możliwość jednoczesnej obserwacji więcej niż jednego pulsara otwiera przed nami zupełnie nowe sposoby badania  pulsarów." - mówi Joeri van Leeuwen z ASTRON. Pulsary to  najbardziej wyjątkowe i interesujące obiekty na niebie, a nowa kamera radiowa pozwoli na odkrycie setek takich obiektów.

Projekt Apertif obejmuje zastępienie aktualnych radioodbiorników  znajdujących sie w ognisku każdej z 14 anten należących do WSRT przez nowy odbiornik. Każdy nowy odbiornik Apertif składa się z  ponad 100 pojedynczych receptorów antenowych, które działają jak kamera radiowa. Ten rewolucyjny pomysł powiększa ponad 30-krotnie istniejące pole widzenia teleskopu. Oznacza to, że jednocześnie teleskopem można zaobserwować obszar odpowiadający 30 rozmiarom  kątowym Księżyca! Znaczne powiększenie pola widzenia teleskopów  WSRT pozwoli astronomom na badanie galaktyk, pulsarów i pól  magnetycznych we Wszechświecie w nowy i niespotykany dotąd  sposób.

Dotychczasowe odbiorniki na antenach WSRT mogły zaobserwować  źródła oddalone od siebie na niebie o co najwyżej jedną średnicę kątową Księżyca. Apertif umożliwi jednoczesne obserwacje dwóch  pulsarów w odległołści ponad 7-krotnie większej. 

"Z nową, szerokokątną kamerą WSRT będzie mogło przeglądać niebo ponad 30 razy szybciej." - mówi Tom Oosterloo z ASTRON.  "Obserwacje, które do tej pory trwały miesiąc, teraz mogą być zakończone w ciągu jednego dnia. Ten wzrost prędkości obserwacji  bez wątpienia doprowadzi do wielu niezwykłych odkryć, nie tylko  pulsarów, ale także galaktyk, krótkotrwałych źródeł i  potencjalnie nowych, jeszcze nieodkrytych, kosmicznych zjawisk.

Wielu astronomów dostrzegło naukowy potencjał drzemiący w  Apertifie. Naukowcy z całego świata zjechali się do Dwingeloo (Holandia) 22  i 23 listopada, aby przedyskutować szeroki wachlarz nowych  możliwości. "Zainteresowanie możliwościami Apertifu okazało się ogromne, a nasz kalendarz na pewno będzie bardzo napięty." -  powiedziała Dr. Rene Vermeulen z ASTRON.

26 listopad 2010
Źródło | Magda Siuda

Liczba odsłon: 1552