Galaktyki karłowate tworzą płaską strukturę wokół M 31

Zdjęcie galaktyki M 31 oraz pozycje jej galaktyk satelitarnych

Zdjęcie galaktyki M 31 oraz pozycje jej galaktyk satelitarnych. Źródło: CFHT / W.M. Keck Observatory.

Spora część galaktyk karłowatych otaczających Wielką Galaktykę w Andromedzie (M 31) okazuje się krążyć blisko jednej płaszczyzny, czyli tworzą spłaszczoną strukturę podobną do "dysku". O najnowszych wynikach badań projektu Pan-Andromeda Archaeological Survey (PAndAS) poinformowało czasopismo "Nature".

Artykuł międzynarodowego  zespołu naukowców opisujący odkrycie spłaszczonej struktury wokół M 31 ukazał się 3 stycznia 2013 roku w czasopiśmie naukowym "Nature". Dodatkowo zdjęcie samej galaktyki zdobi okładkę tego periodyku.

Wyniki badań zaprzeczają dotychczasowym przypuszczeniom na temat zachowania galaktyk karłowatych. Duże galaktyki, takie jak nasza Droga Mleczna oraz galaktyka M 31, są często otoczone mniejszymi galaktykami karłowatymi. Do tej pory sądzono, że orbity galaktyk karłowatych powinny być rozmieszczone losowo, okazuje się jednak, że w wokół galaktyki M 31 prawie trzydzieści galaktyk karłowatych tworzy spłaszczoną strukturę.

Struktura ma średnicę 1,3 miliona lat świetlnych, a grubość zaledwie 46 tysięcy lat świetlnych. Dzięki pomiarom spektroskopowym udało się ustalić także ruchy galaktyk - galaktyki ze struktury okrążają M 31 w tym samym kierunku. Naukowcy sądzą, że za takie rozmieszczenie obiektów musi odpowiadać albo sposób powstawania galaktyk, albo któryś z etapów ich ewolucji.

Odkrycie jest efektem przeglądu nieba Pan-Andromeda Archaeological Survey (PAndAS), przeprowadzonego w latach od 2008 do 2011 za pomocą Teleskopu Kanadyjsko-Francusko-Hawajskiego (CFHT). Dalsze obserwacje spektroskopowe przeprowadzono za pomocą 10-metrowych teleskopów Kecka.

Więcej informacji: Surprise Pancake Structure in Andromeda Galaxy Upends Galactic Understanding


Źródło: CFHT / W. M. Keck Observatory / Nature | Autor: Krzysztof Czart

Liczba odsłon: 1847