KIC 8462852 - dysk protoplanetarny czy sztuczna konstrukcja?

Czy Kepler faktycznie pokazał nam dowody na istnienie zaawansowanej technicznie cywilizacji? To bardzo ciekawe, choć niezbyt prawdopodobne wyjaśnienie obserwacji tranzytów gwiazdy KIC 8462852.

Źródło: Corbis

Pewna gwiazda zaobserwowana przez Teleskop Keplera, KIC 8462852, wykazuje bardzo ciekawe i rzadkie zjawisko nieregularnego tranzytu. W nowym artykule nadesłanym do prestiżowego Monthly Notices of the Royal Astronomical Society  naukowcy dowodzą, że KIC 8462852 cechuje obecność asymetrycznego i nieokresowego dysku, podobnego nieco do silnie zaburzonych dysków protoplanetarnych.

Gwiazda obserwowana jest od czterech lat. Wykluczono już m.in. błędy instrumentalne. Wiadomo, że obserwowana struktura faktycznie istnieje, co czyni obiekt zupełnie wyjątkowym. Szczegółowe badania wykazały m.in., że KIC 8462852 cechuje się dwoma silnymi spadkami jasności, oznaczonymi jako D800 i D1500. Pierwszy z nich zdaje się być pojedynczym tranzytem, podczas którego jasność gwiazdy spada o 15 procent, natomiast drugi, D1500, przypomina bardziej eksplozję kilku tranzytów naraz, co może wskazywać na istnienie tam kilku obiektów lub jednego obiektu bardziej złożonego - na przykład skupiska materii. Jasność gwiazdy spada wówczas aż o 22 procent, co może wskazywać na to, że obiekt taki musi być naprawdę olbrzymi

Mówi się o tym, że taka charakterystyka tranzytu może wskazywać na istnienie ogromnej, sztucznej konstrukcji, która miałaby okrążać gwiazdę. Prawdopodobnie jednak wyjaśnienie zagadki jest dużo bardziej zwyczajne. Może nim być duży dysk protoplanetarny, choć z drugiej strony KIC 8462852 jest dojrzałą gwiazdą typu widmowego F, a dyski takie znajduje się najczęściej w przypadku gwiazd młodszych. Istnieje też hipoteza, że za obserwowane, nieregularne spadki jasności odpowiada po prostu kilka komet, które przedostały się w okolice gwiazdy, być może na skutek oddziaływań grawitacyjnych z innymi, bliskami gwiazdami.



Liczba odsłon: 1867


Dane z tranzytów gwiazdy KIC 8462852 - wyraźne piki o nazwach D800 i D1500.
Źródło: Boyajian et al.