Kłopoty finansowe teleskopu Webba

JWST
Fot. Rysunek wyobrażający James Webb Space Tlelescope na orbicie. Źródło: NASA

Budowa Teleskopu Kosmicznego Jamesa Webba (JWST) rozpoczęła się  na dobre w 2002 roku. W tym czasie dyrekcja NASA mianowała TRW  głównym wykonawcą projektu oraz zmieniła nazwę (z pierwotnej:  Teleskop Kosmiczny Nowej Generacji) na Teleskop Kosmiczny Jamesa  Webba, uhonorowując w ten sposób drugiego w historii dyrektora  agencji. Założeniem projektu było, i nadal jest, umieszczenie  ogromnego kosmicznego obserwatorium z dala od Ziemi (aby  zminimalizować zakłócenia) i prowadzenie obserwacji w zakresie widzialnym i przede wszystkim w podczerwieni za pomocą zwierciadła głównego o średnicy 6.5 metra (ponad 7-krotnie mocniejszego niż w teleskopie Hubble'a).

W tamtym czasie koszty przedsięwzięcia zostały oszacowane na  kwotę 1 miliarda dolarów, a teleskop miał rozpocząć obserwacje w tym roku. W międzyczasie rzeczywistość zweryfikowała plany. Do 2005 roku  oszacowanie kosztów wzrosło do 2.4 miliarda dolarów, a start  przesunął się na rok 2014. Tak sytuacja wyglądała aż do tego  roku, gdy Independent Comprehensive Review Panel (ICRP) przyjrzał się dokładnie liczbom. Ostateczny całkowity koszt startu i obsługi teleskopu wyniesie ok. 6.5 miliarda dolarów, to o 1.5 miliarda więcej niż wynosi budżet NASA. Co więcej,  najwcześinejsza możliwa data startu to wrzesień 2015.

JWST
Średnica zwierciadła głównego teleskopu Webba będzie wynosić 6.5 metra, to ok. 2.5 razy więcej niż średnica zwierciadła w teleskopie Hubble'a. Źródło: NASA
Pewnie zastanawiacie się dlaczego NASA tak źle oceniła sytuację.  Można by pomyśleć, że dostała już lekcję podczas budowy teleskopu Hubble'a, która miała trwać tylko 4 lata, natomiast konstrukcja 
rozpoczęła się w 1979, a zakończyła 11 lat później. Katastrofa  promu kosmicznego Challenger w 1986 na pewno nie pomogła, jednak  HST sam stwarzał wiele problemów.

Co więc poszło nie tak z JWST?

Według końcowego raportu ICRP NASA popełniła dwa "fundamentalne  błędy". Po pierwsze: "Budżet projektu nie był oparty na  aktualnych i wynikajwących z wcześniejszego doświadczenia  oszacowaniach kosztów. " Po drugie: "dyrektor projektu nie wziął  pod uwagę i nie uwzględnił dodatkowych kosztów na rozwiązywanie 
często występujących problemów." Aby start w 2015 roku był realny NASA będzie musiała wpompować   dodatkowe 250 milionów dolarów do budżetu projektu w 2011 i 2012  roku. Takich pieniędzy agencja najprawdopodobniej z Kongresu nie  dostanie. Zmuszona więc będzie poszukać tych pieniędzy wewnątrz,  co oznacza odwołanie lub wstrzymanie innych naukowo-kosmicznych  projektów, które były już w trakcie realizacji.

Nie wszystkie wieści są złe. Według ICRP stan techniczny projektu jest dobry, a cele naukowe pozostały niezmienione. Wydane do tej  pory pieniądze nie zostały zmarnowane oraz "nie ma żadnych  technicznych ograniczeń uniemożliwiających pomyśle zakończenie  projektu." Kiedy teleskop Webba znajdzie się już na orbicie 
będzie mógł spojrzeć 13.5 miliarda lat wstecz, w tym czasie wiek  Wszechświata wynosił 2% aktualnego wieku, a pierwsze galaktyki  dopiero się formowały.



4 grudzień 2010
Źródło | Magda Siuda

Liczba odsłon: 1434