Nadchodzi kometa Ikeya-Zhang

Kometa ta została odkryta 1 lutego 2002 roku przez Kaoru Ikeya (z Japonii) oraz Daqing Zhang (z Chin).

Jej interesująca przeszłość związana jest z obserwacjami dwóch obiektów (C/1532R1 oraz C/1661C1), których elementy orbity są zadziwiająco podobne do elementów orbity tej właśnie komety. Obecnie kilku obserwatorów dokonało niezależnych obliczeń, z których wynika, że okres pełnego obiegu komety Ikeya-Zhang (C/2002C1) wokół Słońca wynosi 500 lat. Oznacza to, że obserwujemy najprawdopodobniej powrót komety z 1532 roku. Jednak całkowite potwierdzenie tego faktu wymaga jeszcze długich obserwacji i dalszych obliczeń.

Obserwacje fotometryczne komety wywołały gorącą dyskusję pomiędzy jej obserwatorami, ponieważ jasność komety zdaje się wzrastać zbyt szybko niż się spodziewano. Jej warkocz jest raczej mały, jasny i zwarty, podczas gdy skład samej komety charakteryzuje się dużym stosunkiem ilości gazu do ilości pyłu. Komety tego typu charakteryzują się szybszym wzrostem jasności w miarę zbliżania się do Słońca, niż komety "pyłowe". Z tego powodu kometa mogłaby osiągnąć dosyć dużą jasność (nawet 3 wielkości gwiazdowe) i pozostawić za sobą jonowy ogon o długości rzędu 10-15 stopni. Zdecydowanie niebieski kolor takiego ogona byłby jednak lepiej widoczny na fotografii niż podczas obserwacji gołym okiem.

Kometa Ikeya-Zhang będzie raczej trudna do zlokalizowania: w połowie marca będzie widoczna nad zachodnią częścią horyzontu, po zachodzie Słońca. W pierwszych dniach kwietnia kometa przesunie się na poranne niebo. Obserwatorzy na północnej półkuli, w tym w Polsce, będą mieli najlepszą okazję do obserwacji pod koniec kwietnia (kometa widoczna na tle Kasjopei, Cefeusza, a następnie Smoka).

Peryhelium kometa osiągnie 18-tego marca. Będzie się ona znajdować pomiędzy orbitami Merkurego i Wenus, w odległości 0.51 AU od Słońca (co daje 76 mln km).

Efemeryda komety Ikeya-Zhang

Data
RA 2000
Dec.
Elong.
Jasność Gwiazd.
0h UT
h   m
°   '
°
 m  
Luty 20
0 43.1
–06 53
37
6.5
Cet
Luty 22
0 47.2
–05 28
37
6.3
Cet
Luty 24
0 51.3
–03 58
36
6.0
Cet
Luty 26
0 55.4
–02 24
35
5.8
Cet
Luty 28
0 59.4
–00 45
35
5.5
Cet
Marzec 2
1 03.5
+00 58
34
5.3
Cet
Marzec 4
1 07.4
+02 47
34
5.0
Psc
Marzec 6
1 11.3
+04 42
33
4.8
Psc
Marzec 8
1 14.9
+06 42
33
4.5
Psc
Marzec 10
1 18.2
+08 49
32
4.3
Psc
Marzec 12
1 21.1
+11 01
32
4.1
Psc
Marzec 14
1 23.5
+13 19
31
3.9
Psc
Marzec 16
1 25.4
+15 43
31
3.7
Psc
Marzec 18
1 26.5
+18 11
31
3.6
Psc
Marzec 20
1 26.7
+20 44
30
3.5
Psc
Marzec 22
1 26.1
+23 21
30
3.4
Psc
Marzec 24
1 24.4
+26 00
30
3.4
Psc
Marzec 26
1 21.6
+28 41
31
3.4
Psc
Marzec 28
1 17.6
+31 24
31
3.4
Psc
Marzec 30
1 12.4
+34 07
32
3.5
And
Kwiecień 1
1 05.8
+36 50
33
3.5
And
Kwiecień 3
0 57.9
+39 33
34
3.6
And
Kwiecień 5
0 48.5
+42 15
36
3.7
And
Kwiecień 7
0 37.6
+44 51
39
3.8
And
Kwiecień 9
0 24.6
+47 27
41
3.9
Cas
Kwiecień 11
0 09.5
+50 00
44
4.0
Cas
Kwiecień 13
23 51.9
+52 27
47
4.1
Cas
Kwiecień 15
23 31.4
+54 45
51
4.2
Cas
Kwiecień 17
23 07.7
+56 51
55
4.3
Cas
Kwiecień 19
22 40.4
+58 40
59
4.5
Cep
Kwiecień 21
22 09.4
+60 07
63
4.6
Cep
Kwiecień 23
21 35.1
+61 05
68
4.7
Cep
Kwiecień 25
20 58.5
+61 29
73
4.8
Cep
Kwiecień 27
20 21.0
+61 14
78
4.9
Cep
Kwiecień 29
19 44.4
+60 21
82
5.1
Dra
Maj 1
19 10.1
+58 52
87
5.2
Dra

Od 1963 roku Kaoru Ikeya, jeden z odkrywców komety, był odkrywcą (lub współ-odkrywcą) pięciu komet! Jedną z nich była widoczna gołym okiem kometa Ikeya-Seki z 1965 roku. Obserwowana obecnie kometa Ikeya-Zhang jest jego szóstym odkryciem.

26 lutego 2002
Źródło | B. Kulesza

Liczba odsłon: 935