Dlaczego z Ziemi widać ciągle ten sam obszar Księżyca?

Pytanie:

Dlaczego z Ziemi widać ciągle ten sam obszar Księżyca?

Odpowiedź:

dr Tomasz Kwiatkowski (pl.sci.kosmos):

Jest to normalne zjawisko poszukiwania przez każdy układ fizyczny stanu minimalnoenergetycznego. Tak się właśnie składa, że układ dwóch orbitujących ciał ma najniższą sumaryczna energię, gdy ciało mniejsze jest w synchronizmie orbitalnym z większym, czyli jego obrót wokół własnej osi trwa tyle co okres obiegu wokół większego ciała (najmniejsze są wówczas siły pływowe na obu ciałach). Stan taki wytwarza się po dostatecznie długim czasie, a nasz Księżyc miał na to ponad 3 mld lat.

W Układzie Słonecznym nie jest to zjawisko odosobnione i większość starych księżyców jest w synchronizmie orbitalnym ze swoimi planetami, np.:

  • oba księżyce Marsa,
  • Amalthea plus cztery galileuszowe księżyce Jowisza,
  • wszystkie wewnętrzne księżyce Saturna (aż do Iapetusa, za wyjątkiem Hiperiona).

5 luty 2001