Pomarszczone góry Tytana

Fot. Obraz Tytana, satelity Saturna, widziany oczami  radaru satelity Cassini.  
Źródło:  NASA/JPL-Caltech
.

Góry powstają w rożny sposób. Na Ziemi większość łańcuchów górskich tworzy się, gdy płyty kontynentalne zderzają się ze sobą lub gdy płyty nachodzą na siebie i następuje ich wypiętrzenie.
Inny mechanizm zaczyna działać, gdy skorupa planet marszczy się ponieważ leżący głębiej materiał ulega stopieniu. Tak powstały np. Góry Zagros w Iraku i Iranie. Wydaje się, że góry na księżycu Saturna, Tytanie, również powstały w ten sam sposób.

Przeanalizowano obrazy dostarczone przez satelitę Cassini, a otrzymane za pomocą radaru. Uważa się, że trzy krawędzie widoczne na zdjęciu księżyca powstały, gdy ciepło z jego wnętrza roztopiło część skutego lodem oceanu wody i amoniaku położonego tuż poniżej powierzchni stałej. W konsekwencji skorupa Tytana pomarszczyła się jak suszona śliwka. 

Artykuł na ten temat opublikowano w Journal of Geophysical Research, a autorzy podejrzewają, że Tytan może być jedynym księżycem w Układzie Słonecznym, w którym zachodzi taki mechanizm powstawania gór.

16 sierpnia 2010
Źródło | Karolina Zawada

Liczba odsłon: 1180