RCW 103: sama w towarzystwie?

Gwiazdy o masach większych niż około 8 mas Słońca kończą swój żywot w wybuchu supernowej. Zewnętrzne warstwy gwiazdy zostają wówczas odrzucane w przestrzeń kosmiczną na wiele tysięcy kilometrów odsłaniając resztki gazu i pyłu gwiezdnego

RCW 103 źr. NASA/CXC/Penn State/G.Garmire et al

RCW 103 jest jedną z pozostałości po wybuchu gwiazdy supernowej, która miała miejsce około 2000 lat temu. Jej centralny obiekt, gwiazda neutronowa znajduje się w odległości 10 000 lat świetlnych od Ziemi. Gwiazda ma jedynie kilkanaście kilometrów średnicy i zbudowana jest z bardzo ciasno upakowanych neutronów, jej masa przekracza masę Słońca.

Najnowsze obrazy rentgenowskie z obserwatorium Chandra ujawniają jasny punkt centralny, gwiazdę neutronową. Zachowanie tej gwiazdy nie było jednak przez astronomów do końca zrozumiałe. Przez kilka lat obserwacji dane wykazywały niezwykłe zmiany sygnału promieni X. Centralna gwiazda rotuje raz na 6,7 godziny, znacznie wolniej niż zwykła gwiazda tego typu i wieku.

Wyjaśnienie tych anomalii wymaga cofnięcia się w czasie. Najprawdopodobniej gwiazda, która uległa explozji nie była obiektem pojedynczym. Być może dookoła centralnego obiektu krąży drugi, mały i zbyt ciemny aby go zaobserwować metodami bezpośrednimi. Gaz przepływający z tego niewidzialnego towarzysza co jakiś czas powoduje wzmacnianie emisji rentgenowskiej gwiazdy neutronowej a oddziaływanie pól magnetycznych pochodzących od obu składników spowalnia jej rotację

3 sierpień 2007

Źródło: sciencedaily | Karolina Wojtkowska

Liczba odsłon: 1040